Oro för Hongkongs ekonomi trots tillväxt på 7,8 procent

Sccc BAnk of China Bob Lee Yang Hong Henry Lee

Orosmoln kring Hongkongs ekonomiska tillväxt.

I går meddelades att Hongkongs ekonomi växte med 7,8 procent under årets första kvartal. Det är en högre tillväxt än under något kvartal de senaste elva åren.

Enligt lokala myndigheter beror tillväxten främst på ett uppsving i exportsektorn, vilket i sin tur beror på en global ekonomisk återhämtning efter COVID-19, framför allt på det kinesiska fastlandet och i USA.

Detta fick Hongkongs export att öka med hela 30,6 procent under årets första kvartal, och importen med 23,3 procent.

Men ytterligare en anledning till den höga tillväxten, är att Hongkongs ekonomi krympte med 9,1 procent under motsvarande period förra året. En av myndigheternas talespersoner påminde i samband med offentliggörandet av de senaste BNP-siffrorna om att ekonomin fortfarande är kvar på lägre nivåer än innan pandemins utbrott.

På grund av den politiska oro och proteströrelse som föregick pandemin, så har Hongkong upplevt sex kvartal i följd med negativt tillväxt, vilket är den lägsta perioden någonsin sedan staden började föra ekonomisk statistik.

Myndigheterna beräknar att stadens ekonomi kommer växa med mellan 3,5 och 5,5 procent för helåret 2021. Det är visserligen respektabelt, men kommer efter ett rekordras på 6,1 procent i fjol och ett tapp på 1,2 procent under 2019.

Hongkongs ekonomi är alltså de höga tillväxtsiffrorna till trots i dåligt skick. Dessutom varnade myndigheterna för att återhämtningen är mycket ojämn.

Stadens gränser har i princip varit stängda sedan februari i fjol, för att hindra spridningen av COVID-19. Det har drabbat turismen, och bidragit till att privatkonsumtionen under årets första kvartal endast ökade med 1,6 procent.

Trots att myndigheterna delat ut kuponger värda drygt 5 000 kronor till stadens medborgare, så får man alltså inte igång hushållens konsumtion. Den konsumtion som noteras kommer istället från statliga investeringar.

Myndigheterna framhåller nu vaccinering som nyckeln till att få tillbaka ekonomin på rätt spår igen, särskilt då att åter öppna gränsen mot Kina igen ses som absolut nödvändigt för detta.

Dock, noterar South China Morning Post, har endast 12,6 av stadens invånare tagit vaccin och blott 7,2 procent fått de två doser som anses nödvändiga.